El cerebro ejecutivo en el aula: de la teoría a la práctica

 

Este artículo ha sido escrito por Jesús C. Guillén, Profesor de posgrado, de máster y diplomatura. Creador del blog “Escuela con Cerebro”. Autor y coautor de libros sobre neurociencia. Forma parte del libro El ágora de la neuroeducación. La neuroeducación explicada y aplicada. Las coordinadoras son Laia Lluch y Iolanda Nieves de la Vega. Ha sido publicada por por Ediciones Octaedro, S.L Barcelona, 2019. Y extraído el 27-02-2020 de https://www.facebook.com/EducacionNeurocultural/photos/pcb.360329058019008/360328548019059/?type=3&theater.

El director ejecutivo de nuestro cerebro, el lóbulo frontal, es el encargado de realizar las funciones cognitivas más complejas que nos caracterizan a los seres humanos y que nos definen como seres sociales: las funciones ejecutivas. Estas capacidades, relacionadas con la gestión de las emociones, la atención y la memoria, nos permiten el control del pensamiento, cognitivo, emocional y conductual necesario para planificar y tomar decisiones adecuadas. Por ello, son imprescindibles para el aprendizaje y el desarrollo socioemocional del niño y del adolescente y tienen un enorme protagonismo en el aula. El estudiante necesita concentrarse, reflexionar o controlar sus impulsos. Así, por ejemplo, utiliza la memoria de trabajo para almacenar información temporal que resulta útil para resolver problemas; la flexibilidad cognitiva para analizar las tareas desde diferentes perspectivas, o el autocontrol para dominar la impulsividad y tomar las decisiones apropiadas, y todas ellas son funciones ejecutivas básicas. Investigaciones recientes en el campo de la neurociencia nos están suministrando información relevante y sugieren que las funciones ejecutivas pueden mejorarse a cualquier edad con el debido entrenamiento.
Desde la perspectiva educativa, esto es muy importante, pues los estudios revelan que las funciones ejecutivas, como la memoria de trabajo o el autocontrol, son buenos predictores del rendimiento académico del alumnado y de su bienestar personal.

Neurociencia y lectura

Esta ponencia es impartida por David Ezpeleta Echávarri, neurólogo y componente del Servicio de Neurología del Hospital Universitario Quirónsalud de Madrid(España). En la misma diserta sobre el estudio y conocimiento del cerebro y su relación con la lectura, a partir de los hallazgos alcanzados en la última década desde las investigaciones neurológicas.

Según Ezpeleta, cuando se lee se activa la corteza visual, áreas específicas para otorgar valor lingüístico a la información visual, áreas que otorgan significado a lo que se lee, áreas del lenguaje y áreas relacionadas con la emoción o el placer de la lectura. Pero también hay grandes zonas que se ponen a trabajar en paralelo, como el lóbulo frontal, que con sus funciones ejecutivas nos ayuda a ordenar mentalmente personajes, fechas, tramas zonas relacionadas con la memoria de trabajo (lo que estamos leyendo), la memoria biográfica (lo que hemos leído) y la memoria de futuro o prospectiva (lo que aún no hemos leído, pero intuimos que va a pasar).

El autocontrol de la conducta también es un aprendizaje

Este videodocumental, realizado por La Unidad privada de Trastornos del Aprendizaje Escolar((UTAE) del Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona(España), describe cómo a medida que el niño va creciendo, el desarrollo cerebral y las pautas educativas le permiten aprender a controlar su conducta. Este desarrollo no es igual en todos los niños y a veces pueden necesitar ayuda de padres, educadores y profesionales especializados.

El Caso de Phineas Gage

Este videodocumental aborda el caso de Phineas Gage, un obrero de ferrocarriles, quien debido a un accidente sufrió daños severos en el cerebro, específicamente en parte del lóbulo frontal. Gage sufrió cambios notorios en su personalidad y temperamento, lo que se consideró como prueba de que los lóbulos frontales eran los encargados de procesos relacionados con las emociones, la personalidad y las funciones ejecutivas en general.

Lo que nos hace humanos: secretos del lóbulo frontal

En esta ponencia Facundo Manes-neurocientífico argentino, Profesor de Neurología y Neurociencias Cognitivas de la Facultad de Medicina y de Psicología de la Universidad Favaloro(Buenos Aires, Argentina) y de Psicología Experimental en la University of South Carolina(Estados Unidos)-diserta sobre el lóbulo frontal. Las neuronas del lóbulo frontal responden a diferentes tareas según el contexto y tiene una función importante en varias funciones intelectuales y cognitivas(planificación, toma de decisiones, memoria, lenguaje, interacción social…).