El cerebro ejecutivo en el aula: de la teoría a la práctica

 

Este artículo ha sido escrito por Jesús C. Guillén, Profesor de posgrado, de máster y diplomatura. Creador del blog “Escuela con Cerebro”. Autor y coautor de libros sobre neurociencia. Forma parte del libro El ágora de la neuroeducación. La neuroeducación explicada y aplicada. Las coordinadoras son Laia Lluch y Iolanda Nieves de la Vega. Ha sido publicada por por Ediciones Octaedro, S.L Barcelona, 2019. Y extraído el 27-02-2020 de https://www.facebook.com/EducacionNeurocultural/photos/pcb.360329058019008/360328548019059/?type=3&theater.

El director ejecutivo de nuestro cerebro, el lóbulo frontal, es el encargado de realizar las funciones cognitivas más complejas que nos caracterizan a los seres humanos y que nos definen como seres sociales: las funciones ejecutivas. Estas capacidades, relacionadas con la gestión de las emociones, la atención y la memoria, nos permiten el control del pensamiento, cognitivo, emocional y conductual necesario para planificar y tomar decisiones adecuadas. Por ello, son imprescindibles para el aprendizaje y el desarrollo socioemocional del niño y del adolescente y tienen un enorme protagonismo en el aula. El estudiante necesita concentrarse, reflexionar o controlar sus impulsos. Así, por ejemplo, utiliza la memoria de trabajo para almacenar información temporal que resulta útil para resolver problemas; la flexibilidad cognitiva para analizar las tareas desde diferentes perspectivas, o el autocontrol para dominar la impulsividad y tomar las decisiones apropiadas, y todas ellas son funciones ejecutivas básicas. Investigaciones recientes en el campo de la neurociencia nos están suministrando información relevante y sugieren que las funciones ejecutivas pueden mejorarse a cualquier edad con el debido entrenamiento.
Desde la perspectiva educativa, esto es muy importante, pues los estudios revelan que las funciones ejecutivas, como la memoria de trabajo o el autocontrol, son buenos predictores del rendimiento académico del alumnado y de su bienestar personal.

Desarrollo de las funciones ejecutivas y de la corteza prefrontal

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Esta publicación ha sido realizada por Asucena Lozano Gutiérrez y Feggy Ostrosky, componentes del Laboratorio de Psicofisiología y Neuropsicología, Facultad de Psicología, Universidad Nacional Autónoma de México.

En este artículo se hace una revisión acerca de las funciones ejecutivas más estudiadas durante la infancia, su asociación con la corteza prefrontal, así como los cambios estructurales y funcionales que se dan en está región durante este periodo y los efectos de factores socioculturales durante su desarrollo.

Las funciones ejecutivas en la clínica neuropsicológica infantil

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Esta publicación ha sido realizada por Vanessa Arán Filippetti, componente del Centro Interdisciplinario de Investigaciones en Psicología Matemática y Experimental (CIIPME). Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). Universidad Adventista del Plata (UAP), Entre Ríos (Argentina); y Mariana B. López, perteneciente a Centro Interdisciplinario de Investigaciones en Psicología Matemática y Experimental (Ciipme). Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet). Docente de la Universidad Autónoma de Entre Ríos, Entre Ríos (Argentina).

En los últimos años, el estudio de las funciones ejecutivas (en adelante, FE) asociado a diferentes trastornos del neurodesarrollo ha experimentado un notable auge en el ámbito de la neuropsicología infantil. En el presente artículo se revisan los principales modelos teóricos del funcionamiento ejecutivo en niños atendiendo a sus implicaciones tanto para la valoración clínica como para la praxis educativa. En relación con sus bases neuroanatómicas se destacan los modelos neurofuncionales que ponen el acento en la fluida relación entre la corteza prefrontal (en adelante, CPF) y las FE así como en la riqueza de conexiones entre la CPF y diferentes regiones corticales y estructuras subcorticales. Finalmente, se examinan los perfiles de funcionamiento ejecutivo en diferentes trastornos de la clínica neuropsicológica infantil. La integración de estos aportes permite comprender la heterogeneidad del déficit ejecutivo en trastornos infantiles que no necesariamente cursan con patología primaria de los lóbulos frontales.

Joaquín Fuster sobre Neurociencia

En esta entrevista-dentro del programa de TVE Para todos la 2- realizada a Joaquín M. Fuster-profesor de Psiquiatría y Ciencias Bioconductuales en el Instituto Semel de la Universidad de California, Los Ángeles(Estados Unidos)-éste diserta sobre los mecanismos cerebrales que acompañan a la toma de decisiones, dando respuesta a la cuestión siguiente, ¿tenemos los seres humanos verdadera libertad para decidir?

Neurofuncionalidad ejecutiva: estudio comparativo en las altas capacidades

 

Esta publicación ha sido realizada por Sylvia Sastre-Riba, Catedrática de Psicología Evolutiva y de la Educación de la  Universidad de La Rioja, Logroño(España) y Tomás Ortiz Alonso, Catedrático del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid(España).

Desde una perspectiva diferencial, la alta capacidad intelectual es una expresión del funcionamiento intelectual con unos correlatos funcionales característicos y unos correlatos estructurales de la actividad neural subyacente que sugieren una capacidad ejecutiva mejorada como característica relevante, destacando en ella una memoria de trabajo más eficaz.
En este trabajo se analizan las evidencias neurocientíficas sobre los mecanismos neurales que pueden explicar las diferencias entre el funcionamiento intelectual de la alta capacidad intelectual y la capacidad intelectual típica, y se revisan las posibilidades que ofrece el registro de potenciales evocados para apresar procesos mentales fundamentales que permitan explicar las diferencias entre ellas.
A modo de conclusión, las evidencias neurocientíficas mediante electroencefalografía u otras técnicas de imaginería mental muestran que el cerebro, como correlato estructural de la alta capacidad intelectual, tiene mayor eficiencia neural, interconectividad y diferencias en la citoarquitectura. Es un cerebro que captura, comprende e interpreta la realidad de forma cualitativamente diferente. Pero las diferencias neurales son estructurales y la alta capacidad intelectual emerge de su plasticidad funcional. Es decir, es un cerebro preparado para una mejor regulación ejecutiva que no siempre guarda relación directa con la excelencia y la eminente manifestación de su potencialidad porque precisa de otros condicionantes como la motivación, la organización del conocimiento, rasgos personales de temperamento o perfeccionismo, y condicionantes exógenos.

La importancia de la memoria de trabajo en el aprendizaje

Esta ponencia es impartida por Roberto Rosler, médico neurocirujano y director del laboratorio de Neurociencias y Educación de la Asociación Educar de Argentina. En la misma diserta sobre la Memoria de Trabajo(que tiene dos grandes limitaciones: la capacidad de almacenamiento y el tiempo de retención) y  la influencia en el aprendizaje.

Qué nos han revelado estudios en neurociencias sobre las funciones ejecutivas

En este vídeo se  informa sobre los descubrimientos de los estudios en neurociencia sobre las funciones ejecutivas. Entre ellas se destacan las siguientes:

-El desarrollo de las funciones ejecutivas(en adelante, FFEE) continúa hasta la adolescencia.

-El desarrollo de las FFEE depende de áreas clave del cerebro.

-FFEE no es igual a éxito académico. Las FFEE son el fundamento biológico para el logro escolar.

-Las habilidades de las FFEE proveen el vínculo entre los logros iniciales de la escuela  y el desarrollo socioemocional y moral en los niños.

La función ejecutiva-Habilidades para la vida y el aprendizaje

En este videodocumental, realizado por el Center on the developing Child Harvard University, se abordan una serie de interrogantes relacionadas con las funciones ejecutivas. ¿Qué son? ¿De qué hablamos? ¿Cómo se desarrollan las funciones ejecutivas? Entre las ideas que se vierten a lo largo del mismo, podemos detacar: las funciones ejecutivas abarcan, entre otras, la Memoria de Trabajo, el control inhibitorio y la flexibilidad mental; la corteza prefrontal está involucrada en el control del comportamiento, a través de las interacciones con las otras partes del cerebro.

Trastornos de las funciones ejecutivas. Diagnóstico y tratamiento

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Esta publicación ha sido realizada por Iván D. Delgado-Mejía,  perteneciente al Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas(CONICET) de Buenos Aires(Argentina) y Máximo C. Etchepareborda, componente del Laboratorio para el Estudio de las funciones Cerebrales Superiores(LAFUN) de Buenos Aires(Argentina).

Las diferentes aportaciones de  de la literatura científica ratifican, desde hace un par de décadas, a la corteza prefrontal como base neurobiológica de las funciones ejecutivas. En la actualidad, tanto los protocolos de evaluación para la realización del diagnóstico como la estructuración de los planes de tratamiento y estimulación neurocognitiva deben hacer la lectura de cada uno de los síndromes prefrontales (dorsolateral, medial o del cíngulo anterior, y orbitofrontal) implicados en la etiopatogenia de los diferentes trastornos del neurodesarrollo y del adulto en los que se ven afectadas las funciones ejecutivas.
Los objetivos de este trabajo es exponer los últimos avances sobre diagnóstico y tratamiento de las funciones ejecutivas y resaltar la importancia de identificar y comprender en la fase diagnóstica y en la rehabilitación neurocognitiva los tres síndromes de disfunción prefrontal.
Se realiza una revisión bibliográfica sobre los últimos avances neurocientíficos alrededor de las bases neurobiológicas, neuropsicológicas, diagnóstico y tratamiento de las funciones ejecutivas.
Como conclusión, cada día la comunidad neurocientífica ratifica la importancia de identificar y comprender en la etapa diagnóstica los circuitos cerebrales, específicamente los síndromes de disfunción prefrontal implicados en los déficits neuropsicológicos de los diferentes trastornos del neurodesarrollo y del adulto para poder establecer protocolos eficaces de estimulación neurocognitiva.